Californie : l’eau précieuse d’Altman Plants

Share page with AddThis Début octobre, Altman Plants, l’un des leaders de la production horticole aux États-Unis, annonçait avoir économisé 400 millions de litres d’eau sur ses besoins en irrigation. Un défi relevé grâce à la collaboration étroite des agences de l’eau de la municipalité, de l’État de Californie et du gouvernement fédéral. Explications.
Lynn Betts
© Lynn Betts USDA Natural Resources Conservation Service
 

L’histoire d’Altman Plants commence en 1975, dans le jardin de Deena et Ken Altman à Vista, dans le nord du comté de San Diego (Californie)  La petite entreprise s’est transformée progressivement pour devenir une pépinière de commerce de gros. Elle est aujourd’hui présente dans 6 États,  s’étend sur près de 700 hectares, et comprend 900 kilomètres carrés de serres.

Altman Plants a conçu en 2014 un système complet de récupération, de traitement et de réutilisation des eaux portant sur 150 hectares de terres irriguées destinées à la production de légumes, de fleurs et d’arbres. C’est avec un maillage de travées drainantes que le trop-plein d’eau est d’abord systématiquement récupéré, pour être ensuite stocké puis traité avant de repartir dans le circuit d’irrigation.
 
Ce dispositif a été conçu en partenariat avec les services municipaux d’eau potable et d’assainissement de Riverside (Western Municipal Water District), de l’agence de l’eau locale (Metropolitan Water District of Southern California). Il a également bénéficié  d’appuis techniques de la part du ministère de l’agriculture (US Department of Agriculture Natural Ressources Conservation Service).
 
Depuis sa mise en service en 2015, ce système a permis à Altman Plants d’économiser l’équivalent de 400 millions de litres d’eau potable, soit 33 % de sa consommation.
 
Alors que le Sud-Ouest américain est menacé de « méga-sécheresse », l’agence du sud californien récompense financièrement les entreprises innovantes en matière de gestion de la rareté de l’eau. Ce fut le cas pour Altman Plants à travers le programme bewaterwise.com.