Tara 1

TARA Méditerranée

Microplastiques, pollution à la dérive.

Mission plastique :

Entre mai et novembre 2014, l’expédition Tara Méditerranée a sillonné le bassin méditerranéen sur
15 000 km, avec 16 scientifiques et membres d’équipage à son bord.

Chaque année, environ huit millions de tonnes de plastique sont rejetées en mer. Bouteilles, emballages et autres déchets s’y dégradent peu à peu en fragments minuscules, qui prolifèrent dans tous les océans. La capacité des microplastiques à pénétrer dans l’environnement et à le modifier a de quoi soulever des inquiétudes. Ingérés par la faune (plancton, poissons, oiseaux…), ils menacent toute la chaîne alimentaire. Leur abondance favorise aussi le développement d’une « plastisphère », nouvel écosystème microbien au fonctionnement méconnu. Ces résidus vagabonds sont même suspectés de transporter, au fil du courant, des organismes toxiques et pathogènes. En 2014, afin d’étudier cette pollution émergente et ses impacts, les scientifiques de la goélette Tara ont jeté leurs filets de prélèvement en Méditerranée – là où flotte la plus forte densité de microplastiques au monde. Embarquée dans l’expédition comme correspondante à bord, la journaliste reporter d’images Noëlie Pansiot a suivi une « pêche » particulièrement fructueuse en… plastique.
 


Bassin à risques :

Bassin à risques :

avec un littoral saturé d’habitants et une des fréquentations touristiques les plus élevées au monde, la mer Méditerranée est particulièrement exposée à la pollution. 90 % des déchets retrouvés en mer, en grande majorité du plastique, sont d’origine terrestre.


350 :

350 :

c’est le nombre de prélèvements effectués par Tara Méditerranée, à l’aide de filets spéciaux de surface. Tous les relevés sans exception contiennent des débris de plastique.


Jeff Ghiglione,

Jeff Ghiglione,

chercheur au CNRS, observe un échantillon de microplastiques. Une fois l’expédition terminée, le contenu de chaque prise est inventorié en vue d’une étude quantitative et qualitative des débris recensés.


Au programme du labo :

Au programme du labo :

étude des caractéristiques chimiques du plastique et des polluants organiques qui leur sont associés. Les micro-organismes colonisant leur surface, ainsi que les interactions entre le zooplancton et le plastique, sont également observés de près.


Pollution de bout en bout :

Pollution de bout en bout :

réduit en fragments, le plastique affecte la chaîne alimentaire marine. Le plancton en assimile certains composés chimiques, avant d’être consommé par les poissons… Jusqu’à l’homme, dont la santé peut être affectée par les polluants ainsi véhiculés.


TARA Méditerranée

TARA Méditerranée


TARA Méditerranée 2

TARA Méditerranée 2

Noëlie Pansiot, sur la piste de la « plastisphère »

En embarquant à bord de Tara Méditerranée, Noëlie Pansiot escomptait une expérience particulière. Elle n’a pas été déçue : pendant plusieurs mois, la jeune journaliste a suivi une mission aussi ambitieuse que révélatrice. Partout, Noëlie a pu constater la présence de déchets. « Je me souviens d’un mouillage dans le sud de la France, à Port-Cros. Les plages de l’île étaient parsemées de cotons-tiges. Probablement jetés dans des toilettes sur le littoral, ils avaient échappé aux grilles des stations d’épuration pour venir s’échouer dans cette zone protégée. » Un détail frappant qui rappelle l’urgence d’agir, en particulier sur nos comportements. Noëlie en est convaincue, l’éducation est une priorité qui doit « privilégier l’expérience, au-delà des bancs de l’école ». Dans l’esprit des expéditions Tara, qui ont aussi vocation à sensibiliser sur le terrain, au travers de partenariats avec des ONG et de rencontres avec le public. « Lors de nos escales, chacun coiffait sa casquette de guide pour accueillir les visiteurs et leur faire partager les enjeux de nos recherches. » C’est ainsi que, pas à pas, l’information contribue à éveiller les consciences… Noëlie Pansiot creuse le sillon : elle rejoindra bientôt la mission Tara Pacific, pour suivre l’étude de la biodiversité des récifs coralliens en Asie du Sud. Un autre écosystème menacé par les activités humaines.

Bio

Noëlie Pansiot est journaliste reporter d’images et assistante réalisatrice. Elle se consacre depuis 2009 aux reportages sur le terrain et à l’organisation de séries documentaires, qui l’ont menée de la jungle péruvienne aux îles de l’Océanie en passant par les rivages du Canada.

En savoir plus

 La Fondation Tara Expéditions agit depuis 2003 en faveur de l’environnement et de la recherche grâce à un bateau mythique : Tara, conçu pour les conditions extrêmes. La Fondation organise des expéditions pour étudier et comprendre l’impact des changements climatiques sur nos océans. Elle met en place des actions visant à renforcer la conscience environnementale du grand public et des jeunes. Enfin, elle agit auprès des décideurs politiques et économiques en les incitant à développer des solutions concrètes pour préserver l’environnement.

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