Cólera : Un enfoque desde diferentes prismas para erradicarlo

La Fundación Veolia apoya desde el 2007 a la
República Democrática del Congo (R.D.C.) en su
lucha contra el cólera. A día de hoy, la R.D.C. es el
único país de África que cuenta con una estrategia
nacional de erradicación, que apuesta claramente
por el acceso a agua de calidad. Esta política
pública asocia tres ministerios, ONG, proveedores
de fondos y colaboradores privados. Sin embargo,
la lucha para la eliminación del cólera es larga y
queda mucho camino por recorrer.
Información básica
Incidencia
Eliminación del cólera
Objetivo
Implementación de un plan nacional para la eliminación del cólera en la República Democrática del Congo (RDC)
La respuesta de Veolia
Colaboración internacional reforzada: identificación de las causas de la propagación de la enfermedad y modernización de las infraestructuras de agua y de saneamiento en las dos ciudades piloto de Kalemie y Uvira, al este de la República Democrática del Congo.
Published in the dossier of Diciembre 2017

A veces se la conoce erróneamente como la enfermedad de las manos sucias, aunque en realidad es la enfermedad del agua sucia. Las epidemias más graves de cólera surgen en las zonas con un acceso al agua limpia y al saneamiento sano deficitario.

Las palabras de Louis Pasteur siguen estando vigentes: “Bebemos el 90 % de nuestras enfermedades”.

Es verdad que existen vacunas, pero aún son poco eficaces, especialmente en niños menores de 5 años, y su uso es muy limitado.
 

Thierry Vandevelde, delegado general de la Fundación Veolia

Combatir las causas

Según Thierry Vandevelde, delegado general de la Fundación Veolia, “la verdadera respuesta duradera a las epidemias de cólera y otras enfermedades de origen hídrico pasa por reforzar el acceso a la higiene, al agua y al saneamiento. Este enfoque higienista está respaldado por los avances en epidemiología1, Un enfoque desde diferentes prismas para erradicarlo que permite identificar los focos de estas epidemias: los puntos críticos (hot spots). De esta forma podemos adaptar mejor la respuesta y hacerla eficiente focalizando los esfuerzos en algunas zonas determinadas y promoviendo un enfoque multisectorial (targeted and multi-sectoral approach). La R.D.C. diseñó desde un principio un plan que implicaba a los ministerios de Sanidad, Finanzas y del Plan y la Regideso (agencia nacional de distribución del agua)."

Desde el año 2007 la Fundación Veolia apoya los trabajos de evaluación, cuyo objetivo es comprender el proceso de propagación del cólera y otras enfermedades de origen hídrico del país. Estos estudios se basan en los resultados de las investigaciones científicas dirigidas por el epidemiólogo Didier Bompangue2, publicados el 2009, que establecen una correlación entre la evolución del cólera y la falta de acceso al agua potable. También identifican ocho puntos críticos en el este de la R.D.C.
A partir de estos datos el 2010 el Estado lanza oficialmente un Plan multisectorial estratégico para la eliminación del cólera y la lucha contra las enfermedades diarreicas (PMSEC-MD). Este plan multisectorial se apoya en un “cuadrado mágico”. Es decir, una estrecha colaboración con cuatro partes implicadas: los ministerios congoleses, ONG locales, expertos en materia de infraestructuras urbanas de agua y de energía y proveedores de fondos internacionales. Se focalizan ocho grandes regiones para delimitar mejor unas treinta zonas de salud3 que son objeto de un seguimiento reforzado, con el objetivo de definir y posteriormente implementar un proceso de prevención y de respuesta contra las epidemias de cólera. Todas estas zonas se sitúan al este del país, alrededor de territorios lacustres propicios al desarrollo de la bacteria.

Comprender para actuar

Aurélie Jeandron Doctorada en la London School of Hygiene & Tropical Medecine

“La evaluación, una parte indispensable en los proyectos de desarrollo”
“Los conductos no pueden garantizar la calidad del agua distribuida si aguas arriba la producción no es fiable. Es una de las primeras conclusiones del estudio del 2015 dirigido por la London School of Hygiene & Tropical Medecine, en la República Democrática del Congo. Su objetivo era establecer una relación entre los cortes de agua potable y el aumento del número de casos de cólera y otras enfermedades diarreicas. Los investigadores (médicos epidemiólogos) constataron, basándose en informes realizados por ONG locales, que los casos declarados aumentaban con cada corte de corriente o en los fallos técnicos del sistema de producción y distribución de agua. En cada fallo del sistema de tratamiento del agua (un corte de agua de un día), estos informes demostraban un aumento del 155% del número de personas contaminadas o supuestamente contaminadas en los 12 días siguientes. Los resultados de este estudio, financiado por la Unión Europea, la Agencia Francesa de Desarrollo y la Fundación Veolia, son una ayuda a la decisión para mejorar la distribución del agua potable. Una vez completada la modernización de las infraestructuras de agua continuaremos analizando el impacto de los fallos en la incidencia del cólera. Con la esperanza de que este trabajo contribuya, a largo plazo, a que disminuyan los casos de cólera y otras enfermedades diarreicas en Uvira.”

El doctor Didier Bompangue, en el origen de este primer plan, fue nombrado por el ministro de Sanidad coordinador del Programa nacional para la eliminación del cólera y la lucha contra las enfermedades diarreicas (Pnechol-MD). Bompangue recuerda que en esta época “agradecía al doctor Vandevelde la confianza que había depositado en [su] visión y en la de [sus] colegas epidemiólogos de la universidad de Besançon, cuando nadie entendía aún exactamente en qué trabajábamos”. Entre julio de 2005 y marzo de 2009 se organizaron ocho misiones de terreno con la Fundación Veolia.

Con el apoyo del ministerio “construimos pacientemente un sistema de control epidemiológico gracias a los numerosos colaboradores que nos permitieron comprobar nuestras hipótesis en el terreno. Entre otras, la de definir geográficamente las zonas de estudios prioritarios. Hoy este sistema permite disponer de bases de datos actualizadas semanalmente”, indica el epidemiólogo.

Este sistema de control demuestra que las personas que viven cerca de un lago en la República Democrática del Congo tienen 7,5 veces más posibilidades de padecer la enfermedad. Como en Kalemie y Uvira, a las orillas del lago Tanganyika, principales focos permanentes del cólera4. Con su intervención en estas dos ciudades, la Fundación Veolia implementa una estrategia en dos fases. Primero, entender cómo se propaga la enfermedad.

“Según el caso, la solución podría venir de una mejora del acceso al agua en algunos puntos, o del saneamiento en otros”, comenta Thibault Constant, jefe de este proyecto en la Fundación.

En una segunda fase, se redactan planes generales de hidráulica sanitaria que favorezcan el acceso al agua y el control de las epidemias. Estos planes se redactan a varias manos, en colaboración con expertos de Veoliaforce, médicos epidemiólogos congoleses, ingenieros hidráulicos de la Regideso y ONG que trabajan localmente.

Actualidad candente

Estos planes conllevan la realización de obras de infraestructura. Las obras están en una fase avanzada en Kalemie (355.000 habitantes5), en colaboración con la ONG Solidarités International, y comienzan en Uvira (400.000 habitantes), en Kivu del Sur, con el apoyo de la ONG británica Oxfam y la Regideso. Cuentan con una financiación de 8 millones de euros procedentes de la Agencia Francesa de Desarrollo, de la Unión Europea y de la Fundación Veolia. Los resultados ya son tangibles en Kalemie, que dispone de un mejor acceso a un agua de calidad en los puntos de acceso y en los hogares.
El número de abonados aumenta, reforzando la capacidad de autofinanciación de la Regideso, prueba de modernización y de desarrollo de nuevas infraestructuras de agua y de saneamiento. Sin embargo, a pesar de las inversiones realizadas y de la implementación desde hace una década de esta coordinación multisectorial, bajo la autoridad del Comité nacional de acción del agua, de higiene y de saneamiento (CNAEHA), la erradicación del cólera sigue siendo un tema de rabiosa actualidad. Entre principios del 2017 y finales de agosto, la República Democrática del Congo registró 528 muertes en casi una tercera parte de sus 26 provincias, “Debemos proseguir nuestro esfuerzo solidario y financiar colectivamente la construcción de plantas de producción de agua y de redes de saneamiento, sin dejar de lado la educación, como respuesta a la higiene”, analiza Thierry Vandevelde. El Dr. Bompangue, que comparte totalmente esta visión, añade que “esta crisis evidencia más que nunca la necesidad de trabajar en profundidad en sus causas estructurales”.

El cólera en cifras clave

Las cifras son complejas: en 2016, 132.121 casos indicados a la OMS por 38 países, con un índice de mortalidad del 1,8% (fuente: Weekly Epidemiological Record 2017, 92, 521-536). Las estimaciones establecidas por los médicos epidemiólogos son de 4 millones de casos en el mundo, y de 21.000 a 143.000 muertes cada año.

El cólera en dos palabras Esta infección diarreica aguda, que puede provocar la muerte en pocas horas en ausencia de tratamiento, es consecuencia de la ingesta de alimentos o agua contaminados por el bacilo Vibrio cholerae (fuente: OMS).
Más información: www.fondation.veolia.com/en

 

1- La epidemiología es una disciplina científica que estudia la frecuencia de las enfermedades y su distribución, los factores de riesgo y las defunciones. (Fuente FuturaSanté).
2- Didier Bompangue, “Dynamique des épidémies de choléra dans la région des grands lacs africains : cas de la République démocratique du Congo”, Écologie, Environnement. Université de Franche-Comté, 2009.
3- En las 515 zonas de salud que cuenta el Congo RDC. Fuente Plan Nacional de Desarrollo Sanitario PNDS 2011-2015.
4- Fuente Fundación Veolia, más información: www.fondation.veolia.com/en
5 - Datos 2013.