3 questions à Jean-Christophe Piroux

Directeur technique et innovation de Veolia Nuclear Solutions pour l’Europe continentale

Qu’est-ce que GeoMelt® ?

C’est un ensemble de technologies fondées sur une plateforme commune permettant de traiter un grand nombre de déchets dangereux. GeoMelt® traite des déchets nucléaires et dangereux depuis les années 1990 et a produit plus de 26 000 tonnes de verre à stocker, que ce soit aux États-Unis, au Royaume-Uni, en Australie, au Japon ou dans d’autres pays.

Comment se passe la vitrification des déchets par GeoMelt® ?

On utilise un four, une enceinte composée de parois métalliques revêtues de réfractaire, qu’on charge d’un mélange de déchets et de fritte de verre*. Des électrodes, insérées à l’intérieur du four, permettent de lancer le processus de fusion en portant la température autour de 1 200 degrés. Une fois le colis vitrifié, il sera expédié au centre de stockage.

Nous devons connaître la composition physico-chimique de chaque type de déchets, ainsi que son activité. On peut ainsi les ordonnancer afin d’ajuster la composition et réaliser des colis qui respectent les critères des centres de stockage. C’est l’Agence nationale pour la gestion des déchets radioactifs (Andra) qui exploite les centres de stockage et fixe les conditions d’acceptation en fonction des démonstrations de sûreté validées par l’Autorité de sûreté nucléaire (ASN).

Quels sont les avantages de GeoMelt® ?

Grâce à cette technologie, on peut vitrifier des déchets de gros volumes et une grande variété physico-chimique. Comme on vitrifie directement dans le contenant final qui sera stocké, il n’y a pas de transfert ni de coulée, ce qui augmente la sûreté de l’opération.

De plus, GeoMelt® permet de diviser par deux en moyenne – et jusqu’à 100 % dans certains cas ! – le volume initial du déchet traité, alors qu’il est généralement multiplié par cinq à dix dans une matrice ciment.

Réduction du volume des déchets à stocker, performances exceptionnelles du verre produit, procédé très souple, capacité à traiter des déchets de composition et de forme très variées, solution pour les déchets sans filière actuelle, autant de vertus qui font de GeoMelt® une alternative sérieuse aux procédés existants.

* La fritte est un mélange vitreux obtenu par fusion et broyages de divers constituants (sable et soude principalement).

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