Christophe Nebon

« Chez Veolia, nous développons des innovations selon deux stratégies : la consolidation de nos offres et le développement de nouveaux marchés »

Christophe Nebon, directeur technique et performance en charge de la Recherche & Innovation de Veolia

Christophe Nebon

« La première stratégie conforte le business existant, en le rendant plus performant. Par exemple, dans le domaine de l’incinération, les matériaux réfractaires sont un poste coûteux. La recherche s’est emparée du sujet afin de les rendre plus résistants dans le temps. Ainsi, le développement d’une tuile réfractaire innovante, d’une durée de vie accrue, a permis de diminuer les coûts de maintenance et d’arrêter les lignes de valorisation énergétique concernant ces déchets.

La deuxième stratégie concerne les innovations qui enrichissent les offres existantes, ou en développent de nouvelles : dans le domaine de la gestion des ressources en eau, des outils de modélisation ont été développés pour planifier au mieux l’utilisation de ces ressources selon leurs disponibilités. Pour le traitement de l’eau, de nouvelles solutions sont déployées pour satisfaire des normes de qualité toujours plus exigeantes.

Dans le recyclage et la valorisation des déchets, de nombreux travaux de recherche concernent la mise au point du “centre de tri 4.0”, qui intègre des technologies dotées d’intelligence artificielle (IA) capables d’analyser les flux de déchets et d’en piloter le tri automatique. Nous mettons actuellement au point un portique placé au-dessus des chaînes de tri, qui analyse en continu le flux de déchets et évalue, grâce à l’IA, la qualité du tri. C’est un contrôle qualité automatique. Ce portique est actuellement testé en France et en Grande-Bretagne.

Nous soutenons et accompagnons des métiers en forte croissance, comme ceux liés à la formulation des plastiques. Dans le domaine de la valorisation, nous trions ainsi les plastiques selon leur nature et parfois leur couleur, puis nous réalisons des recettes en ajoutant notamment des additifs qui modifient leurs propriétés afin de correspondre aux besoins des clients. C’est la formulation, ou compounding. Nous travaillons en lien étroit avec les usines pour modéliser et industrialiser ce savoir-faire. Objectif : promouvoir l’intégration des matières recyclées dans les produits manufacturés mais également imaginer de nouvelles utilisations ou de nouveaux designs des matières produites par Veolia.

Le développement des innovations se fait grâce aux compétences des équipes de R&I, mais également via une démarche d’open innovation , avec des jeunes entreprises créatives. Ainsi, dans le domaine de la qualité de l’air, nous évaluons ce qui existe sur le marché et, si nécessaire, nous l’améliorons avec nos partenaires. L’innovation, oui, mais avec pragmatisme ! 

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Innovation - R&D

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