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20 février 2019

Le Midwest* américain : à la conquête de l’énergie propre

Xcel Energy, l’électricien public du Minnesota, promet d’atteindre une production zéro carbone d'ici à 2050. Et entraîne dans son sillage d'autres grands fournisseurs d'électricité, Consumers Energy au Michigan et NIPSCO dans l’Indiana, décidés à fermer leurs centrales au charbon plus tôt que prévu tout en accélérant le développement de l’énergie éolienne et solaire.

En décembre 2018, Xcel Energy a annoncé une réduction progressive de ses émissions de CO2 sur l'ensemble du territoire du Minnesota, pour atteindre le zéro carbone d’ici à 2050. Et devient de facto le premier grand service public à franchir le pas de la transition énergétique. « Cette annonce a été motivée en partie par les récents rapports sur l'accélération du changement climatique”, a déclaré Ben Fowke, PDG d’Xcel Energy.
 
Le Minnesota fait depuis dix ans la course en tête de la transition énergétique. En 2016, la Commission des services publics de l’État a approuvé un plan qui permet à Xcel Energy de fermer ses usines à charbon et de doubler ses capacités éolienne et solaire. L’opérateur, qui affiche depuis 2005 des émissions de GES en baisse de 35 %, vise une réduction de 60 % d’ici à 2030. L’un des objectifs les plus ambitieux de son secteur.
 
La transition énergétique est particulièrement rapide dans le Midwest, en raison des prix bas de l’énergie éolienne. « Dans le Midwest en particulier, l'énergie renouvelable est une solution gagnante pour les services publics et les contribuables », souligne Travis Miller, directeur de la recherche sur les services publics de la société de gestion Morningstar. L’énergie éolienne est en plein essor alors que les centrales à combustibles fossiles sont de plus en plus risquées du point de vue financier et réglementaire. »
 
 
 
*Selon la définition officielle du Bureau du recensement des États-Unis, la région du Midwest comprend douze États : l'Illinois, l'Indiana, l'Iowa, le Michigan, le Minnesota, le Missouri, l'Ohio, le Dakota du Nord, le Dakota du Sud, le Nebraska, le Kansas et le Wisconsin.

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