Incendies en Australie : Veolia au chevet des sinistrés

Au plus fort des incendies sans précédent qui ont frappé l’Australie de juin 2019 à février 2020, Veolia ANZ (Australia & New Zealand) a apporté une aide financière et matérielle aux plus sinistrés, tout en soutenant les soldats du feu. Veolia ANZ soutient depuis toujours les communautés locales dans lesquelles elle exerce ses activités, et a déployé cette assistance grâce à une approche maîtrisée de la gestion des risques et de la résilience, mais aussi une conscience aiguë des effets du changement climatique.
Published in the dossier of mai 2020

VEOLIA MULWAREE TRUST

Créé en 2005 par Veolia ANZ, le Veolia Mulwaree Trust est une fondation qui organise la gestion et la distribution de fonds à différentes associations à but non lucratif dans la région de Goulburn et ses environs.

Plus que jamais soucieux d’incarner l’objectif de préservation et de restauration de l’environnement poursuivi par Veolia, le Trust s’est tout particulièrement investi lors des feux de forêt.

Grâce à cette entité, Veolia assure depuis quinze ans un soutien financier régulier aux communautés locales pour de nombreux bâtiments  et infrastructures :
écoles, installations sportives, parcs, services d’urgence, etc.

Pour contribuer au dynamisme culturel et artistique de la région, le Veolia Mulwaree Trust finance aussi chaque année plusieurs bourses d’études en arts académiques et créatifs. Depuis 2005, il a mobilisé près de 11 millions de dollars australiens, utilisés pour soutenir plus de 1 200 projets dans les communautés locales.

Les incendies du deuxième semestre 2019 ont entraîné la mort de plus d’un milliard d’animaux et la destruction de huit millions d’hectares de végétation dans toute l’Australie. Un phénomène particulièrement dévastateur dans les États de Victoria et de Nouvelle-Galles du Sud, où Veolia est présent. Face à cette catastrophe environnementale, humaine et matérielle, le Groupe a mobilisé toutes ses ressources sur le terrain. Veolia a pu compter sur l’esprit de solidarité de ses collaborateurs à travers le pays, qui se sont portés volontaires pour aider au quotidien les populations les plus touchées. Sur l’écosite Veolia de Woodlawn1 à Tarago (Nouvelle-Galles du Sud), et dans ses environs, les employés de Veolia ont pris part aux opérations de nettoyage et d’élimination de plusieurs milliers de tonnes de déchets contaminés par l’amiante, issus d’habitations dévastées par le feu. Grâce aux camions-citernes de Veolia, l’écosite de Woodlawn a aussi approvisionné directement en eau les brigades d’intervention du Rural Fire Service. Basée sur le volontariat, cette agence luttant contre les incendies en milieu rural (rattachée au gouvernement de la Nouvelle-Galles du Sud), s’est retrouvée en première ligne face aux flammes.

À l’échelle nationale, Veolia a apporté un soutien crucial aux forces de défense australiennes dans le cadre de l’opération Bushfire Assist2. Entre autres interventions : le déblayage de 4 848 km de routes, la purification de 3 880 000 litres d’eau sur l’Île Kangourou, ou encore la livraison de plus de 76 260 repas dans les centres d’accueil pour le personnel des services d’urgence et les populations évacuées. Quatre organisations caritatives3 ont bénéficié de la donation de 200 000 dollars australiens (plus de 110 000 euros) du Veolia Mulwaree Trust (voir encadré), abondée par une autre donation du même montant réalisée par Veolia ANZ qui a été remise à 6 autres œuvres caritatives4. Ce soutien financier de 400 000 dollars australiens a été directement employé pour venir en aide à de nombreuses communautés locales, notamment en leur fournissant du matériel de première nécessité : w.-c. portables et douches (également accessibles aux personnes handicapées), générateurs électriques, réservoirs d’eau douce, etc.

Lire aussi : 
Henry Gundry, Responsable de l’écosite de Woodlawn Tarago, Nouvelle-Galles du Sud, Australie


 

1. Au centre d’un réseau de projets écologiques interconnectés, l’écosite de Woodlawn accueille des infrastructures conçues et gérées par Veolia. Les déchets de la ville de Sydney y sont acheminés pour être transformés en différentes ressources, en biogaz pour la production d’électricité et en chaleur résiduelle pour les produits de l’aquaculture. Une entreprise agricole rattachée au site permet l’élevage ovin et bovin sur les 6 000 hectares de terres agricoles de Veolia.
2. Operation Bushfire Assist 2019-2020 [UK]
3. Rural Aid, Blazeaid, Wildlife Rescue South Coast, WIRES
4. Conservation Volunteers Australia, Gippsland
Emergency Relief Fund, Wildlife Victoria, Native Animal Trust Fund, Aussie Ark - Australia Action Fund et Wangi Men’s Shed.