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11 septembre 2018

Pour s’adapter à la montée des eaux, quelles mesures les sociétés urbaines devront-elles mettre en place au XXIème siècle ?

Alors que la fonte des glaces s’accélère, les études les plus récentes assurent que la montée du niveau de la mer atteindra au minimum 2 mètres au cours des prochaines décennies.

Enjeu majeur du XXIesiècle, la montée des eaux fait encore trop souvent l’objet de visions parcellaires et alarmistes. Or, de l’ingénierie à l’économie en passant par les sciences sociales, plusieurs solutions peuvent être mises en œuvre.
 
Nuançant la vision négative d’un certain nombre d’études récentes, la revue Nature Climate Changerappelle que les pays côtiers ont su s’adapter à la montée des eaux causée par l’affaissement des sols au XXesiècle. En observant une variété de zones géographiques (le Bangladesh, la Catalogne en Espagne, le Vietnam, les Maldives ou encore la ville de New-York aux Etats-Unis), il est possible de distinguer et de hiérarchiser les spécificités régionales et les réponses qu’on peut y apporter. 
 
Si la Catalogne doit améliorer la gestion de ses carrières permettant d’approvisionner ses plages en sable, le Bangladesh s’attache pour sa part à encourager et pérenniser les aides financières dont il bénéficie, notamment de la part des ONG, pour prévenir la montée des eaux. Car si ces aides sont pour l’instant conséquentes, elles pourraient se révéler insuffisantes à l’avenir. 
 
À New-York où les ouragans peuvent avoir un impact considérable, l’un des principaux vecteurs d’adaptation concerne la réglementation et la sécurité des immeubles. Enfin, la région d’Hô-Chi-Minh-Ville (Vietnam) devra dénouer des tensions sociales pour s’adapter efficacement à la montée des eaux : l’opposition entre populations urbaine et rurale au sujet du type de digues à construire ralentit l’action des organismes gouvernementaux. 
 
Source : « The ability of societies to adapt to twenty-first-century sea-level rise », © Jochen Hinkel, Jeroen C. J. H. Aerts, Sally Brown, Jose A. Jiménez, Daniel Lincke, Robert J. Nicholls, Paolo Scussolini, Agustín Sanchez-Arcilla, Athanasios Vafeidis & Kwasi Appeaning Addo, Nature Climate Change, 25 juin 2018.

 
 
© Dan Callister - SIPA - Rex Features