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14 novembre 2016

Quand la mer monte… plus qu’on ne le croit

Une étude dirigée par Philip Thompson, directeur associé au Centre de surveillance du niveau de la mer à l’Université de Hawaï (University of Hawaii Sea Level Center), révèle que l’élévation du niveau de la mer durant le XXème siècle a été plus importante que ce qui est communément admis.

L’étude estime que le niveau de la mer s’est élevé de 17 centimètres en moyenne durant le siècle dernier, alors que la communauté scientifique l’évaluait jusqu’à présent à 14 centimètres.
 

Mer
© Patrick Tohier / Photomobil / SIPA

Philip Thompson explique cette réévaluation ainsi : « Ce n’est pas un problème de qualité d’instruments ou d’un manque de précisions des données, mais simplement le fait que la collecte de ces données ait été majoritairement effectuée dans des endroits du globe se situant nettement en-dessous du niveau moyen des mers. ».
 
C’est en s’appuyant sur les données des deux satellites de la mission GRACE (Gravity Recovery And Climate Experiment) de la NASA que l’équipe a pu identifier le biais des données passées et calculer au plus juste l’élévation du niveau des mers.