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18 septembre 2019

Traitement des eaux usées : l’Irlande lance un plan de modernisation soutenu par l’UE

Le projet transfrontalier SWELL d’amélioration de la qualité de l’eau a reçu 35 millions d'euros de financements de l’Union européenne, dans le cadre de son programme INTERREG VA*.

Construire de nouvelles installations de traitement des eaux usées et moderniser les réseaux d'assainissement de part et d’autre de la frontière entre l’Irlande et l’Irlande du Nord : tel est l’objectif du projet SWELL (Shared Waters Enhancement & Loughs Legacy), qui bénéficiera à terme au bien-être de 10 000 personnes.

L’initiative, élaborée conjointement par les autorités locales (East Border Region), les entreprises publiques Northern Ireland Water et Irish Water, l’Institut de biosciences agroalimentaires (AFBI) et la Loughs Agency**, vise à combattre la pollution par les eaux usées des estuaires de Foyle et de Carlingford, chacun formant une frontière naturelle entre les deux pays. Sur une période de quatre ans, SWELL prévoit notamment la mise à niveau de huit infrastructures d’assainissement, ainsi que la réalisation d’études de captage et de modélisation des écosystèmes dans les bassins hydrographiques de Foyle et Carlingford.

 Sur les rives de ce dernier, les habitants y trouvent toujours des déchets, qu’il s’agisse de gants issus de l'industrie de la pêche, de canettes… Quant à la Loughs Agency, elle s’inquiète de l'impact grandissant de la pollution sur la faune aquatique dans plusieurs cours d’eau nord-irlandais.

Fondé sur des techniques de modélisation innovantes, le modèle écosystémique de SWELL pourra tracer la présence des éléments nutritifs et des contaminants dans les eaux usées (sources industrielles ou agricoles) et ainsi évaluer leur impact sur la qualité de l’eau et l’écosystème local.

 Grâce au soutien de l’Union européenne, SWELL entend devenir un outil de référence pour aider les décideurs politiques, les entreprises et les organismes de réglementation à travailler de concert sur ce socle commun de données, afin d’améliorer durablement la qualité de l’eau.

 *INTERREG VA (d'un montant total de 283 millions d'euros) est l'un des 60 programmes déployés par l’UE pour répondre aux défis posés par l’existence d’une frontière : questions environnementales, transports, services sociaux et/ou sanitaires, développement des entreprises.
**Organisme fondé en 1998 via un accord entre les gouvernements britannique et irlandais, pour veiller à la santé environnementale et économique des régions de Foyle et Carlingford, en assurant la promotion de la pêche et des ressources aquatiques. 
 
 
Sources : https://wwtonline.co.uk/news/eu-invests-eur35m-in-cross-border-project-for-ireland
 
https://interreg.eu/programme/interreg-uk-ireland/
 
http://www.loughs-agency.org/about-us/
 
https://www.themayor.eu/de/35-million-euros-eu-funding-for-improving-water-quality
 
https://smartwatermagazine.com/news/veolia/veolia-and-irish-water-sign-upgrade-contracts-key-water-treatment-sites

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